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美国经济

别指望特朗普关税政策造福工人

邰蒂:BIS报告指出,高关税将直接和间接地增加美国企业的生产成本,这将让企业主有理由加快使用机器人。

最近,特朗普政府针对贸易展开了新一轮恫吓。两个月前,软木材成为了头条新闻:美国商务部长在威尔伯•罗斯(Wilbur Ross)宣布了针对加拿大木材进口的关税,他认为加拿大进口木材把价格压得低于美国竞争对手。

如今,钢铁成了关注重点。未来数日,罗斯预计将发表一份报告,概述从中国等国进口的廉价钢铁正在如何伤害美国企业、损害美国“国家安全”、侵蚀美国就业。这很可能会导致美国对钢铁征收高额关税——这一威胁已经引发了其他世界领袖的强烈抗议,其中包括德国的安格拉•默克尔(Angela Merkel)。

目前尚不清楚关税会有多大杀伤力。但清楚的是:白宫官员迫切需要读一读来自国际清算银行(BIS)关于该问题的及时分析。

正常情况下,BIS——扮演类似央行俱乐部的角色——不会讨论太多关于贸易的内容,而是把重点放在金融上。但近来西方央行正在担心保护主义。因此BIS在6月底发表的年度报告中进行了模拟分析:如果白宫决定对从墨西哥和中国进口的所有商品征收10%的关税,可能出现什么情况。

BIS称,模拟结果显示,“美国制造成本对墨西哥或中国商品的进口关税有相对较大的敏感性”;更具体地说,关税将直接和间接地损害位于美国的企业。交通设备行业受影响最大,其次是皮革、石油、纺织品、机械和电力设备行业。

然而,有趣且值得白宫深思(尽管它目前并未真正威胁征收10%的关税)的是,BIS的经济学家也计算了这可能对劳动力成本带来的影响。结果表明,如果汽车制造商等交通企业希望吸收假定关税的成本、让自己的产品保持竞争力的话,它们必须把工资成本削减6%;对于其他工业企业来说,需要削减2%至4%。

这可能意味着工资水平下降。但更可能的反应是,企业会干脆用更多机器人取代工人。毕竟,企业已经这样干过了。正如经济学家达龙•阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)和帕斯夸尔•雷斯特雷波(Pascual Restrepo)最近发表的有趣报告所表明的那样,美国工业界正在以惊人的规模用机器人取代工人,特别是在汽车制造业(该行业拥有三分之一的工业机器人)等行业。

事实上,经济学家劳拉•泰森(Laura Tyson)利用阿西莫格鲁和雷斯特雷波的数据算出,过去二十年,机器人每年在美国替代40万份制造业工作——这导致自1997年以来制造业劳动力减少了三分之一,尽管产能屡破纪录。

因此,如果征收新关税、施加新成本,高管们很有可能以此为借口加速自动化进程。雪上加霜的是,当美国企业安装工业机器人时,他们往往从德国和日本购买,因为这两个国家在先进工业机器人方面领先于世界。

迄今为止,白宫似乎不太关注、甚至丝毫不关注这一点。相反,特朗普倾向于几乎不惜一切代价支持“美国制造”的理念。巧的是,他可能真的会在未来几年看到,制造业更多地回流美国。

不久前,咨询机构麦肯锡(McKinsey)发布了一份关于美国制造业的报告。报告认为,美国工业复苏的条件已经成熟,因为“世界的价值链正处于动荡之中,这给美国创造了占有更多制造业份额的机会”。

特别是“新兴经济体的工资水平正在上升,自动化削弱了将生产转移到劳动力成本较低地区的理由,页岩气繁荣使得(美国)能源便宜又充足”。这一切都有利于制造业回流。

但关键在于,工业复苏并不等同于创造就业。相反,美国企业回归美国本土的原因,正是他们能够削减劳动力成本。或者换个说法,如果确实对进口钢铁征收惩罚性关税,这些关税将改善美国钢铁企业的命运。

关税可能也会为特朗普赢得一些政治口号。但不要指望关税可以帮助很多美国工人。相反,机器人才是“赢家”。不过,当然了,机器人不会投票。

译者/马柯斯

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