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南极

南极旅游:探索世界尽头,请带上责任

环境网站“中外对话”:随着中国政府成为南极治理的重要力量,南极作为旅游目的地的人气亦在中国迅速增加。

一去近三周,花费至少十万,踏上目的地之前,还得踩在浸满消毒液的海绵垫上把专门用于登陆的靴子消毒。尽管昂贵、繁琐,但每年依然有数千中国游客毅然踏上通往南极的旅程。

从2007年中国第一条官方认可的南极游路线成行至今,已有大约13000个中国人把旅游的目的地定在了南极,其中仅2016到2017年旅游季,就有超过5200人登陆南极半岛。这年同样奔赴南极的其他国家游客,还有近4万之多,其中以美国为最。

随着飞机游轮的普及,现在去往南极要方便很多。中国游客去往南极最通常的路线,就是飞往阿根廷乌斯怀亚,从那里搭乘邮轮踏上一周到两周不等的南极半岛或三岛(南极半岛,福克兰群岛,南乔治亚岛)之旅。

上海中旅的侨务总经理高杰表示,中国现在去南极的旅游的人群要多元化得多。“中国旅行者从最初由少部分企业创始人、摄影师涉足南极旅行(2008)开始,到现在更多中小型企业家、艺术家,摄影爱好者、教师、退休人员、学生,南极旅行在中国已经不像以前那样高不可攀。”

高杰的旅客中,最小的一位在出发前一天刚满六岁,正好符合南北极游客最小年龄的规定。旅行社还因此为他申请了吉尼斯纪录。

南极游客数量一直在波动上升,近几年增长特别快,其中又以中国游客增长最快——早在1992年南极就有超过6700名访客,2007年才迎来第一位正式旅游线路的中国游客,不过十年时间,中国游客数量已经跃居第二位,仅次于美国,超过离南极近得多的澳大利亚。从2010年至今,中国每年登陆南极的游客数量从614人增长到5286人,增长了8.6倍,而同期全球南极游客数量也增长了2.3倍。(这其中约九成游客只是在南极半岛登陆,并未到达南极圈以内。)

​游客是否影响南极环境?

有人开始担忧,南极脆弱的环境,能否承受日渐增多的游客的影响。中国外交部官员也曾在公开场合表示因环境脆弱不宜推广南极旅游。

几乎全部中国游客都是通过参加南极邮轮进行南极游(目前只有一对夫妇采取自驾游),需要严格遵守游轮的要求。南极游轮都是在南极旅游协会(IAATO)注册的,按照南极条约来管理。南极旅游协会的游客指南中对如何避免干扰南极野生生物、保护区和科研活动等做出了指导。

南极旅游协会的传播与环境官员Amanda Lynnes也向中外对话确认,如果游轮上的乘客违法行为严重,邮轮负责人需要接受营运证书颁发机构的问询。“一个游客在旅行过程中违法规定而不被船员制止的可能性非常小。如果IAATO秘书处知晓了违规情况,会根据需求做相应的个案调查,并启动一个争端处理程序来解决这个问题。”

除了遵守南极条约,一些南极旅游发展较久的国家还特别为南极游客制定规则。美国就直接在美国法典中规定了不得向南极带垃圾和生物等,如有违反,将按照民法或刑法进行处理。日本也有要求,游客去往南极,需向环境省报批。中国官方目前还没有为南极旅游专门立法。

按照高杰的说法,游客对南极的影响主要在三个方面,即油轮燃油污染排放、邮轮产生的废水以及噪音。对于游客自身而言,除了尽量减少噪音、用电、垃圾等环境负担,严格遵守游客指南,其他能做的并不多。

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