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美国社会

为什么美国小学欢度春节,却低调处理圣诞节和万圣节?

楼夷:很多幼儿园和小学准备了圣诞节期间的表演活动,但为了尊重所有人的信仰,他们把这些活动都称为冬季表演。

“I wish you a merry Christmas, I wish you a merry Christmas.”

这两天,我家三岁的老二天天都在哼唱这首曲子。他所在的幼儿园正在筹备圣诞晚会。小朋友不仅要学唱圣诞歌曲,给圣诞老人写信,还要一起用纸杯制作圣诞树墙饰。这样既了解了节日特色,做了手工,还普及了环保理念,一举多得。

圣诞节本来是基督教纪念耶稣基督诞辰的节日,但是除了信仰基督教的教会团体以外,在中国以及整个东亚地区,圣诞节的宗教信仰色彩早已淡化。人们所谓的“过圣诞”,过的只是一个具有异国风情的节庆日,甚至是有着浓厚消费主义色彩的促销季。

有意思的是,在美国,我反而看不到这样铺天盖地的“Merry Christmas”。

去年,我先生赴美访学。圣诞节前夕,我们正好住在耶鲁大学所在地康涅狄克州纽黑文小城。这里几乎每个街区都有一个教堂,而且大部分是基督教教堂。按理说,这里的圣诞气氛绝对浓厚。的确,大街小巷到处是圣诞树、雪花、红帽子和驯鹿等等装饰。但到了日常场合,从周围人的口头祝福、商店橱窗的节日标语、到各类商家发给消费者的促销邮件,大多使用的都是“Happy Holidays”,而非“Merry Christmas”。

在此之前,从耶鲁校方对于万圣节的处理上,我已经感受到了他们的谨慎态度了,尤其是对于带有宗教背景的节日。

在中国,近年来万圣节日益风行,我孩子所在的国内幼儿园每年都举行“小鬼当家” 活动,小朋友可以扮演英雄或者公主,在游乐园做游戏。在美国万圣节也是重大的节日。从10月份开始,纽黑文的主要街道就布满了蜘蛛、南瓜、黑猫等各种万圣节的装饰,热热闹闹。

令我吃惊的是,万圣节前夕,我们收到了老二幼儿园的来信,说明幼儿园不过万圣节,并要求家长们不要给孩子穿节日服装。理由一是“不想冒犯那些不过万圣节的其他人群”,二则是怕奇装异服吓坏小朋友。一查资料才发现,近年来美国不断有幼儿园和学校表示不再庆祝万圣节,不让学生在学校穿万圣节服装,最主要的理由就是不想冒犯“其他文化背景的人群”。但这种官方的“政治正确”并没有影响民间对于万圣节的钟爱。万圣节当天,小城里到处有人要糖。但是,我家老二所在的耶鲁附属幼儿园则完全不提这茬,只是组织了一次南瓜展览,名曰“庆祝收获”。

我也能够理解,毕竟耶鲁大学的教师、员工和学生来自世界各地,拥有不同的信仰和文化背景。官方决定不过万圣节,当然是尊重所有人群的谨慎做法。

但是,当这种谨慎做法延续到圣诞节,我也觉得有点过犹不及了。以我家老大朵拉的幼儿园为例,某天我看到老师正领着同学们用自己做的纸雪花装饰窗户。我问,这是圣诞节的装饰吗?

“不,”老师正色道:“这是冬季装饰。”

我终于忍不住说:“这也太强调‘政治正确’了吧。连中国人都过圣诞节,美国人干嘛抛弃这个传统的节日。”

“因为这根本就不是我家的传统。”老师告诉我说:“我家里一半人过这个节日,另一半人不过。我们要尊重不同群体的想法。”

我后来才知道,不只一家幼儿园这样做,尤其是在奥巴马时任总统的时期。在很多幼儿园和小学,围绕圣诞节期间准备了表演活动。但为了尊重所有人的信仰,他们把这些活动都称为冬季表演。这是我第一次深刻意识到美国各个群体对于自己宗教信仰、文化传统的坚守。虽然大部分美国人信仰基督教,但也有相当一部分居民信仰其他的宗教。比如,东正教的圣诞节就不是12月24日,而是1月7日。伊斯兰教信仰者则不过圣诞节,犹太教教徒过的是光明节。美国作为移民大国,尊重和包容多元文化是立国之本。

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