登录×
电子邮件/用户名
密码
记住我
GDP

我们的使命并非推动GDP不断增长

皮林:GDP只是制造业时代发明的一个主要统计实物生产的指标。如果GDP增长真的已经见顶,那又怎样?

眼下市场情绪高涨、各种对世界经济增长状况的预测都很乐观,但世界银行(World Bank)一反常态地发出了警告。当然,按照国内生产总值(GDP)衡量,预计地球增长率将在一个增长远超预期的2017年之后于2018年达到3.1%。但这可能只是“短期的上涨”。人口结构、生产率下降、投资放缓以及产出缺口缩小可能会使GDP增长在未来几年难以为继。未来地球的增长可能低于当前水平。总之,我们可能迎来“GDP见顶”的时代。

虽然这是完全可以接受的经济学说法,但我的第一反应是,这是一堆废话。好像生活在地球上的人们的使命就是推动GDP不断增长,因为其他行星上的外星人正在跟我们比赛谁的GDP更高似的。虽然在伴随该报告的热议中也有一些声音称,增长的目的是“消除世界各地的贫困”,但总体给人的感觉是,我们在暗暗地参与一场竞赛,这场竞赛的终极目标就是尽可能快地增长。

世界银行表示,到2020年,预计发达经济体的增长率将从去年的2.3%放缓至1.7%。与此同时,英国《金融时报》的相关报道称:“作为一个整体在去年增长4.3%的新兴和发展中经济体也有可能已经达到增速上限,对全球增长的贡献下降。”

这纯粹是废话。我们当然是应该希望各经济体为了它自己而增长。如果新兴和发展中经济体增长,其目标应该是提高它自己的民众的生活水平,而不是为某个衡量全球经济进步的抽象指标作贡献。

同样,我们知道,阻止经济以更快速度增长的最主要障碍是人口结构。在非洲以外大多数地区,人口已经停止增长,导致“全球劳动力人口老龄化”。在过去,托马斯•马尔萨斯(Thomas Malthus)等悲观主义者认为如果人口继续增长,后果将无法想象。如今,人口增长刚刚流露出放缓的迹象,经济学家们就慌了。只有当我们的终极目标就是实现GDP快速增长,人口增长放缓才会令人烦恼。人口结构的变化总是会带来挑战。但它不需要影响真正重要的事情:人均增长。

这个理论在逻辑上的本末倒置,是过分重视一个有用的、但并非神圣不可侵犯的人造参数(即GDP)的结果。作为制造业时代发明的主要统计实物生产的指标,GDP对于衡量当今数字经济的创新、质量提高和低碳产出越来越没用。

当然,GDP增长可以有效地代表我们真正想要的那些东西:健康水平提高、教育水平提高、更好的前景、更好的体验,以及更多、更好的物品。但这绝不是说,作为一个物种,我们活着的目标就是推动地球GDP以越来越快的速度增长。

世界银行说,我们目前所定义的这种增长已见顶,这样说事实上可能是正确的。无论正确与否,技术进步和创新肯定还没有见顶。如果我们的GDP确实已经见顶,我的反应将是:“那又怎样?”

译者/裴伴

读者评论

FT中文网欢迎读者发表评论,部分评论会被选进《读者有话说》栏目。我们保留编辑与出版的权利。
用户名
密码

相关文章

相关话题

FT中文网客户端
点击或扫描下载
FT中文网微信
扫描关注
FT中文网全球财经精粹,中英对照
设置字号×
最小
较小
默认
较大
最大
分享×