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平台市场监管:大就是恶吗?

钟鸿钧:今天讨论阿里、腾讯的垄断时必须记住,这个垄断,也许同样很快就会被无法想象的创新和技术进步打破。

刚刚过去的2017年可能是百年商业史上最重要的一年。1917年,全球财富五百强公司的前5位是美国钢铁、电话电报公司、标准石油、伯利恒钢铁和阿莫尔公司。但到2017年,全球财务五百强的前五位变成了苹果、谷歌、微软、亚马逊和脸书这样的互联网平台公司。今天,一个初创公司成长为全球顶级公司的时间越来越短。苹果公司成为全球500强第一公司花了40年,而谷歌公司从1998年创立到2016年成为全球市值最大公司仅花了18年。2009年,基于智能手机的网约车服务提供商优步在旧金山成立,到今天,它已经成长为一个估值500亿的公司,在全球超过200个城市里挑战颠覆传统出租的业务。阿里巴巴旗下的淘宝网管理着超过10亿的商品,是世界上最大的集市,但没有一件商品是自己的。

这一切变化的根源,都在于平台市场(Platform Market)的超级力量。 正如斯坦福大学商学院教授,美国克拉克奖获得者艾瑟(Susan Athey)所说,平台模式在过去的20年里,彻底改变和颠覆了整个的经济和市场体系。我们已经进入平台主导一切的时代。以平台为导向的经济和组织变革为社会整体和商业机构创造了巨大的价值,包括创造财富、促进经济增长、满足人类需求。

平台商业时代的出现和巨头的崛起,引发了很多业界和学界的关注。国内外的财经人士和媒体,都对巨头可能带来的问题深感忧虑。《经济学人》更是以封面文章来讨论平台巨头崛起可能带来的问题,如规模过大有可能影响竞争等。在互联网成为基础设施之后,人们似乎有足够的理由担心,诸如腾讯阿里这样的公司,会利用其独特的地位,抵抗一切竞争,最终导致大不能倒(too big to fail),并损害公众利益。国内亦有学者提出了“谁来管管阿里腾讯?”的问题,在他们看来,企业大到一定的程度,无形中就拥有了可怕的力量。

在平台影响一切的时代,不同的市场参与者有不同的顾虑。消费者担忧平台会利用其市场势力提高价格,如在滴滴和优步中国合并后公众展示的担心。同行竞争者担心面临更不平等的竞争。在电商竞争中,你无法忽略天猫的影响。平台的合作伙伴会忧虑平台过强的谈判力量,毕竟,你的一切业务都可能依赖于平台。而政府部门,则面临全新的监管挑战,对于互联网巨头公司,应该如何来监管呢?

这里的每一个问题都没有显而易见的答案,需要仔细的研究分析。这些担忧总结起来,可以归结为这样一个根本问题:巨头是否需要监管?如果需要的话,我们又如何监管巨头企业?

在这篇文章里,我们讨论平台巨头崛起的背景及平台发展对监管带来的挑战。特别的,互联网巨头是否会利用其市场势力采取垄断定价的行为?从监管的角度看,政府是否应该容忍巨头的成长,还是说必须对其进行拆分?从更一般的监管框架看,政府应该如何监管市场集中的平台型企业?如何维护平台市场的健康竞争,以促进创新和竞争?

平台巨头的崛起

要合适地回答这些问题,我们首先需要了解什么是平台市场和平台巨头崛起的商业逻辑。

所谓平台市场,是指在这类市场上,有两类(或多类)互相依赖的顾客。平台市场为每一类顾客带来的价值依赖于另外一类顾客的数量。通常来说,一类顾客越多,另外一类顾客通过此平台服务(消费)所获得的价值就越高。对于平台市场而言,最重要的是要吸引这互补的两类顾客同时进入平台进行交易,只有这样平台的价值才能体现出来。现实生活中具有双边平台市场特征的产品有很多,无论是淘宝、微信还是滴滴都属于这一类。在淘宝这个平台上,不仅有大量的买方,还有大量的卖方,而且还有支付宝这样支持买卖双方交易的核心系统。阿里这个平台上,还有物流、网店装修等其它商家的参与。超级巨头一般都是拥有大量参与方的多边平台市场。

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