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经济学

你的幸福感靠谱吗?

哈福德:杯子是半满、半空还是被加入了剧毒氰化物?乐观和悲观情绪各有利弊,但眼下世界需要一剂现实主义。

杯子是半满、半空还是被加入了剧毒氰化物?上周我曾撰文写过《我们靠什么理解世界?数据还是体验?》——讨论我们对这个世界的直觉认知,与电子表格中所描述的世界之间的差别。当我们受邀反思事情是向好的方面还是坏的方面发展时,没有什么比上述差别更明显了。

虽然有一些例外,但情况是这样的:这个世界在很多重要的方面正变得越来越好,但我们根本没意识到这是真的。人口增长已戏剧性放缓。世界上大多数婴儿都至少接种过一种疫苗。在受教育机会方面,女孩正迅速赶上男孩。这个世界充满瑕疵,但进步不仅仅是可能的——它正在发生。

新书《事实》(Factfulness)——由安娜•罗斯林•朗伦德(Anna Rosling Rönnlund)、奥拉•罗斯林(Ola Rosling)和已故的汉斯•罗斯林(Hans Rosling)撰写——描述了这种知识鸿沟,它有时甚至是荒诞的:三分之二的美国公民认为,生活在极度贫困中的全球人口比例在过去20年中翻了一倍;事实是减半了。正如汉斯•罗斯林过去常说的,我们变得如此无知并非偶然。

我们的错误认识也不仅限于在全球发展方面。民调机构益普索•莫里(Ipsos Mori)的调查显示,发达国家公民对自己的国家也不甚了了。

多数人大大高估了犯罪的盛行程度(在英国自上世纪90年代以来已戏剧性下降)和未成年少女的怀孕率(受此影响的13至15岁少女比例不到1%)。我们也严重高估了西方国家穆斯林人口的规模,这似乎表明,小报渲染的担忧在我们的脑海里留下深刻印象。

这不仅仅是一个统计现象——而且也是个政治和心理上的谜团。对于失业、恶意破坏、移民、乱扔垃圾、经营不善的医院或者贩卖毒品,我们该有怎样的担忧?

对此没有客观的答案,但人们强烈倾向于关心国家存在的这些问题,而对自身所处的当地社区更为放松。在我们生活的地方,我们看不到严重的问题,但我们能强烈感觉到周围遍布麻烦,只是这些麻烦都在我们的视线范围外。经济学家马克斯•罗泽(Max Roser)(Our World in Data 网站的创始人)称此为“地方层面的乐观主义和国家层面的悲观主义”。

当询问人们有关自己的幸福感时,这种错搭尤为显著。我们几乎都相当满足:在英国,92%的人对自己的生活感到“挺幸福”或者“非常幸福”。但我们认为,同胞中只有不到一半的人处于同等幸福的状态。英国在这方面尤为典型:到处都是幸福的人,但人人以为自己周围都是苦难。

这种笼统的悲观情绪似乎很强大。有一个全球性问题是人们搞对的(尽管有激烈的虚假信息宣传),而这个问题是坏消息:气候专家是否相信地球会在下一个世纪变得更暖?

所以我们很容易得出这样的结论:除了我们自己的体验,我们对其他所有事情都抱有系统性的过分悲观态度。这并非完全属实。英国《金融时报》的图表博士艾伦•史密斯(Alan Smith)告诉我,沙特阿拉伯人对肥胖的盛行过于乐观:他们认为全国有四分之一的人超重或肥胖,但真正的数字更接近于四分之三。大多数国家的大多数人也都低估了财富不均;它比我们想象的更糟,尽管在这个问题上,英国是个例外。

乐观主义者并非总是对的。诺贝尔经济学奖得主安格斯•迪顿(Angus Deaton)发现,我们对自己的未来过于乐观:几乎在任何地方,人们都倾向于认为,他们会在5年后过上更美好的生活。我们注定会失望。生活的满意度已经很高,不会再有太大的变化,即便有变,那也往往是随着中年的到来而出现下降。

这种对自己的错误乐观,与我们对孩子的前景同样错误的绝望形成鲜明对比:根据皮尤研究中心(Pew Research Center)的数据,在欧洲和北美,认为自己的孩子未来在经济上不如自己(而非超越自己)的人数,是持有相反观点人数的两倍。鉴于过去10年的经济衰退和缓慢复苏,这并非不可能。但经济从长远来看总是趋向于增长,所以这是一个非常严峻的预测。

我们该从这一切得出什么样结论呢?一个合理的假设是,我们对世界的许多印象来自于大众媒体选定的轻重缓急。这就解释了为什么我们对大多数事情都感到悲观,除了肥胖,因为电视上都是瘦的人。

第二个结论是,我们中的许多人——公民、媒体和主流政界人士——需要对这个世界的真正现实更感兴趣。我无需列举那些通过强化人们的最糟糕恐惧而从疯子的边缘爬上权位的政治运动。但当你的政策平台是建立在错误认识的基础上时,不太可能会有什么好结果。

乐观主义和悲观主义各有其长,但眼下世界需要的是一剂现实主义。

译者/艾卜

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